lunes, 20 de mayo de 2019

Conferencia: ECOLOGICAL AND EVOLUTIONARY INSIGHTS INTO THE DYNAMICS AND PREVENTION OF BAT VIRUSES

Este jueves 23/05/2019 podremos disfrutar de la charla "Ecological and evolutianry insights into the dymanics and prevention of bat viruses", a cargo de Daniel Streicker, investigador de la Universidad de Glasgow e invitado a la Estación Biológica de Doñana por Andrew Mehring.

Será a las 13:00 en el Cabimer

Avda. Americo Vespucio 24. Edif. CABIMER
Parque Científico y Tecnológico Cartuja
41092 - Sevilla (SPAIN)

Daniel Streicker

Institute of Biodiversity, Animal Health and Comparative Medicine & MRC-
University of Glasgow Centre for Virus Research, University of Glasgow
https://streickergroup.wordpress.com/
twitter:@DanielStreicker



ECOLOGICAL AND EVOLUTIONARY INSIGHTS INTO THE DYNAMICS AND PREVENTION
OF BAT VIRUSES

Bats are among the most important and least understood sources of
emerging viral threats, including Ebola, SARS, and Nipah. The impacts
of bat viruses are currently mitigated reactively, by treating the
human or domestic animal hosts after the viruses appear and cause
disease. In this talk, I aim to demonstrate how deeper understanding
of transmission dynamics in bat reservoirs can empower strategic
shifts towards preventing cross-species emergence. First, I will focus
on vampire bat-transmitted rabies, an economically important virus
affecting humans and livestock across Latin America. Data from a
long-term mark-recapture study in Peru will provide ecological
explanations for the inability of widespread bat culls to control
rabies, and recent field experiments with biomarkers will demonstrate
new prospects to prevent human and livestock rabies by applying
self-spreading vaccines to wild bats. Next, by linking host and viral
genetics with landscape data, I will show that we can forecast viral
invasions into currently rabies-free areas, enabling use of
life-saving human and animal vaccines prior to outbreaks. Finally, I
will discuss a machine learning approach to rapidly identify the
unknown animal origins of emerging viruses using signatures of
evolutionary associations with specific host groups embedded into
viral genomes. These three vignettes illustrate how combining
ecological and evolutionary insights can overturn conventional wisdom
on disease control and provide new avenues for preventive management
of wildlife diseases.

miércoles, 15 de mayo de 2019

Murciélagos en el Bioblitz Loma del Acebuchal (Montequinto, Sevilla)

Este sábado 18/05/2019 participaremos con nuestros detectores de ultrasonidos en la maratón de biodiversidad en la finca de la Loma del Acebuchal para incluir murciélagos en el inventario.


miércoles, 1 de mayo de 2019

Ramón y Cajal y los murciélagos

Santiago Ramón y Cajal (Petilla de Aragón, 1 de mayo de 1852 - Madrid, 17 de octubre de 1934)  no fue siempre un señor calvo, con barba blanca mirando un microscopio.

Se acaba de publicar una nueva biografía:  Cajal. Un grito por la ciencia (Next Door Publishers) que recoge, entre otras cosas, facetas de su vida muy diferentes a esa vida académica en que todos imaginamos al premio nobel. Un ejemplo: su desmedida afición al culturismo en su juventud.


Ramón y Cajal (dcha), ni ropa ni microscopio (fuente)


Pero no hacemos este post en Murciélagos y más por lo del culturismo. ¿Adivináis qué hacia el joven Santiago con 12 años en sus clases de latín en la ciudad de Huesca? Dentro texto:

Sus clases de latín, con 12 años, resumen su infancia: “Allí se alborotaba, se hacían monos, se leían novelas y aleluyas, se fumaba, se disparaban papelitos, se jugaba a las cartas [...]. Llegado el buen tiempo, surcaban el aire, arrojados por manos invisibles, pájaros y hasta murciélagos”.



Fuente: Reseña de la nueva biografía en El Pais:
https://elpais.com/elpais/2018/12/07/ciencia/1544203336_618933.html

lunes, 29 de abril de 2019

Charla sobre identificación de muciélagos mediante ADN, Martes 20/04/2019 Granollers

"Can we reliably identify animal species through DNA sequencing? Come and get the answers to your everlasting questions about genetics!"


Es el título de la charla que va a impartir Ivana Budinski, (investigadora de l'Institute for Biological Research "Siniša Stanković, Serbia), en el Museo de Ciencias Naturales de Granollers a las 11 h.





sábado, 23 de marzo de 2019

Retiradas de colonias de murciélagos en Andalucía

Con la llegada de la primavera vuelve a haber un periodo adecuado para desalojar colonias de murciélagos causándoles una mínima molestia. Aquí abajo resumimos algunos de nuestros trabajos.

Este año ampliamos nuestra zona de acción a Cáceres y Badajoz.

Ante cualquier problema con murciélagos en Andalucía o Extremadura no duden en contactar con nosotros.


INTRODUCCIÓN

  Los murciélagos son vertebrados mamíferos que viven formando colonias. Tienen hábitos nocturnos, quedándose en sus refugios durante las horas de luz. Durante los meses de frío disminuyen su actividad hasta quedarse en un estado latente (hibernan). En España su dieta está basada en insectos, por lo que controlan las plagas de mosquitos, polillas, escarabajos, etc. 
En Andalucía contamos con 23 especies distintas de murciélagos, todas ellas se encuentran protegidas legalmente. Algunas de esas especies viven en fisuras de manera natural, y a veces buscando un refugio durante el día pueden habitar edificios de las ciudades (juntas de dilatación, regletas de cables, tambores de persianas, chimeneas tejas, etc.). Las especies que habitualmente nos podemos encontrar en los edificios son el murciélago de cabrera (Pipistrellus pygmaeus) y el murciélago hortelano pálido (Eptesicus isabellinus). A pesar de su enorme contribución en el ecosistema, por servir de control biológico de plagas de insectos, y que son totalmente inofensivos pueden generar algunas molestias a los usuarios de los edificios que habiten. 
Ya que la actuación incorrecta sobre los murciélagos está fuertemente sancionada y suele dar malos resultados incrementando las molestias a las personas, ofrecemos un servicio de asesoramiento y retirada de la colonia. Durante la campaña de 2018 hemos realizado 12 retiradas de colonias siendo el tiempo limitado por la época de reproducción, lactancia e hibernación de los murciélagos, basándonos en los permisos de la Junta de Andalucía. 


METODOLOGÍA

Nuestro objetivo es  buscar una solución que satisfaga a los vecinos del edificio sin dañar a las poblaciones de murciélagos. Por ello dejamos que estos animales salgan de manera natural, evitando su entrada de nuevo. Normalmente realizamos nuestro trabajo en 2 actuaciones. Cada lugar tiene sus propias características por lo que al adaptar el protocolo de actuación pueden ampliarse el número de actuaciones. 
En la primera visita esperamos que salgan los individuos de la colonia, los censamos con apoyo de detectores de ultrasonido,  y a continuación ponemos una válvula para que, en caso de que haya quedado alguno dentro, pueda salir. Esta válvula les impide la entrada a los que ya están fuera. Dejamos actuar la válvula el tiempo que sea necesario para asegurarnos que no ha quedado ningún animal dentro. En la segunda actuación, confirmamos que la válvula ha funcionado correctamente y que no queda ningún individuo dentro (en ocasiones si la fisura no tiene fácil acceso podemos usar algunos instrumentos como el endoscopio) y tapamos la entrada para que no vuelvan a refugiarse en el edificio.  
      A continuación y a modo de resumen, se detallan todas las actuaciones de esta campaña 2018.  




Murciélagos en la cámara:

Los murciélagos se encontraban en una habitación que llevaba varios años sin ser habitada. Concretamente accedían a la cámara de la casa a través del tambor de la ventana.

Acceso de los murciélagos al refugio

En la primera actuación analizamos la situación y realizamos un censo a la salida de la colonia. Dado el número tan alto de individuos y al estado de la ventana supimos que la colonia llevaba allí varios años. Aprovechando el abandono de la habitación muestreamos la zona en busca de parásitos propios de estos animales para nuestras propias investigaciones científicas. 

 Juan Quetglas tomando muestras de parásitos

Pusimos las válvulas sin ningún tipo de incidencia. Además, nos aseguramos de que en otras ventanas y balcones de la casa no hubiera otra colonia de murciélagos. 
      Finalmente, tras 3 días dejando actuar la válvula, volvimos para recogerla y poder sellar la zona. 


Murciélagos en la canaleta del aire acondicionado:

En una primera actuación determinamos dónde se encontraba el refugio de la colonia. La zona de acceso era el hueco que hay entre la regleta de los cables del aire acondicionado y la pared. Por ello, decidimos quitar la regleta y poner otro modelo que dejara los cables dentro de esta estructura de protección sin que hubiera ningún hueco. La mayor dificultad de esta retirada de colonia fue el acceso a la misma. Para ello contamos con un equipo especializado en instalaciones de aire acondicionado. 























Técnicos de aire acondicionados renovando la regleta 

La válvula actuó unos 2 días sin ninguna incidencia. Luego renovamos la regleta y nos aseguramos de dejar la zona bien sellada. 


Murciélagos en tejas:
En una primera visita analizamos la colonia, realizamos el censo y vimos las zonas donde los murciélagos se refugiaban. Cuando fuimos a colocar las válvulas en los puntos de acceso a las cámaras descubrimos otros puntos de la comunidad que servían de refugio para estos animales. Por lo que alargamos nuestras actuaciones para que ningún vecino sufriera molestias. En todas las zonas de entrada, estos animales accedían a la cámara del edificio a través de las tejas. 
De nuevo en este caso, la mayor dificultad de las actuaciones fue llegar a la zona del tejado, ya que la comunidad no tiene acceso directo a la misma. Tras colocar las válvulas las dejamos actuar 2 días.


             Válvula de grandes dimensiones especiales para tejados


  Vista de la válvula desde el tejado Para asegurarnos del acceso al refugio de la colonia usamos instrumentos específicos como el endoscopio. 

   Juan Quetglas usando el endoscopio

Tras dejar actuar las válvulas las recogimos y sellamos todos los pequeños orificios que servían de entrada a la cámara. 
         Juan Quetglas tapando tejas                                                               Elsa Asensio cerrando huecos entre tejas


Además del tejado, también en el garaje tenían algunos murciélagos de la especie Eptesicus isabellinus que utilizaban algunos agujeros del techo para refugiarse. Aunque las molestias eran menores, aprovechamos una de nuestras visitas para poner válvulas y posteriormente tapar los agujeros.
 Murciélago hortelano en el garaje de la comunidad

SALIDA DOBLE POR CANALETA A/A Y PERSIANA:






En la primera visita realizamos el censo y verificamos los puntos de acceso de la colonia. Estos animales accedían a la cámara de la pared a través del extremo de la izquierda de la regleta del aire acondicionado y por el tambor de la persiana. 


 Puntos de acceso de la colonia 

Colocamos desde la misma ventana las válvulas en los dos sitios y las dejamos actuar durante 2 días. Al volver sellamos el tambor sin ninguna dificultad. Para poder tapar la regleta tuvimos que realizarlo con un instrumental especializado que nos permitiera trabajar desde el suelo a tal altura. 


MURCIÉLAGOS EN LA JUNTA DE DILATACIÓN:


       Los inquilinos del edificio tenían bien localizado el punto de acceso a la colonia de murciélagos por lo que en la primera actuación confirmamos estas zonas y realizamos el censo. Los murciélagos se dispersaban por toda la junta de dilatación que separaba dos bloques de edificios. Para llegar a ella habían encontrado un pequeño orificio en la zona del 5º piso.



       




















 Orificio de acceso a la colonia en la junta de                                                                                Elsa Asensio realizando el censo 
dilatación


       Aprovechando la accesibilidad del lugar y para estudiar los parásitos de murciélagos urbanos realizamos un muestreo para investigaciones científicas.  



Juan Quetglas tomando muestras de parásitos

        Una vez que salieron todos los animales y tomamos las muestras de parásitos pusimos la válvula en la junta de dilatación que dejamos actuar unos 2 días. Tras ese tiempo volvimos para sellar el orificio y asegurarnos que no había ningún otro punto de acceso a la junta de dilatación.          


MURCIÉLAGOS EN EL TAMBOR DE LA PERSIANA:


  Punto de acceso al tambor






 Juan Quetglas usando el endoscopio

Caso 2:

Durante la primera visita vimos el lugar donde los murciélagos tenían su refugio. Posteriormente pusimos unas válvulas en la zona exterior de la persiana y la dejamos actuar unos 3 días. Finalmente volvimos y cerramos la  fisura de la persiana con una placa de plástico duro. 




                                                                                               Excrementos de los murciélagos


MURCIÉLAGOS EN LA SEPARACIÓN ENTRE PAREDES Y VIGAS:


Esta colonia de murciélago hortelano habita en un bodega en desuso. Por la propia arquitectura hay unas fisuras entre los arcos de las paredes y el techo donde se refugian los murciélagos. Durante la primera visita vimos exactamente las zonas donde estos animales se metían y estudiamos las posibilidades de retirada de la colonia. Tras un censo descubrimos que el techo del edificio no estaba perfectamente sellado por lo que los animales tenían acceso directo al interior. 





















Fisura en la que viven los murciélagos                                                                                       Eptesicus isabellinus  en su refugio


Tras poner las válvulas en funcionamiento volvimos a los 2 días para retirarlas.


          Elsa Asensio poniendo las válvulas




MURCIÉLAGOS EN UN ALERO, BAJO REVESTIMIENTO DE MADERA:


      El edificio es un centro educativo de infantil, primaria y centro de educación para adultos. En la zona de los alerones del techo las vigas son de maderas y en las pequeñas fisuras que tiene se cuelan los murciélagos.

           Vista de uno de los accesos al refugio Excrementos en el alfeizar de la ventana


      
      En la primera visita reconocimos los sitios con mayor afluencia de murciélagos y valoramos las opciones y estrategias para retirar la colonia. De hecho, en determinadas zonas la madera estaba en mal estado, quedando más blanda y facilitando más aún la entrada de los individuos. 




    Madera reblandecida

La mayor dificultad es la altura del edificio (unos 15 metros). Para poder llegar bien contratamos un servicio de plataformas elevadoras que nos permitiera trabajar desde las alturas. 



Juan Quetglas colocando las válvulas desde la máquina 
elevadora 


        Realizamos pasillos para reconducir a los murciélagos a los puntos de acceso sellando el resto de grietas. En esos puntos pusimos las válvulas y las dejamos actuar una semana. 


                     Válvulas en los alerones del edificio                                                        Colocando válvulas sobre las grietas de la madera

Posteriormente fuimos a terminar de sellar esas zonas de acceso.


Elsa Asensio sellando las grietas de la madera







MURCIÉLAGOS EN RESPIRADEROS:

El censo se realizó en la primera visita para determinar donde se localizaba  el refugio. Los animales, aunque tenían afinidad por alguna chimenea comunitaria podían refugiarse en todas. Por ello realizamos el protocolo en las 20 chimeneas.


Shunt del que salían murciélagos

Debido a la zona y a la altura tuvimos que usar unas válvulas especiales para que el viento no se las llevara. Las dejamos actuar 4 días. 


Chimenea antes de poner válvula

Finalmente se tapó con malla electrosoldada, de esta manera  la chimenea puede seguir
cumpliendo su función  dejando salir el aire y los olores pero los animales no pueden entrar.


 Aspecto de chimenea comunitaria al final del proceso




MURCIÉLAGOS EN RENDIJAS DE ENCOFRADO:

      En la primera actuación analizamos la situación y descubrimos que en los huecos de los ladrillos del techo del garaje se refugiaban los pipistrelus. A continuación dejamos que salieran y colocamos las válvulas lo más discreto posible para no perjudicar a los clientes del supermercado.

 

Válvula recién puesta en el techo

Dejamos las válvulas funcionando unos 5 días y volvimos para sellar los agujeros. 


Juan Quetglas observando el interior con el endoscopio                                Sellando las grietas




CONCLUSIONES

      Durante esta campaña de trabajo hemos solucionado satisfactoriamente los conflictos de murciélagos en edificio retirando las colonias sin dañar a los murciélagos. Nos hemos enfrentado a refugios muy diferentes y de muy distinto acceso, haciéndonos usar varios recursos y herramientas. Esta versatilidad nos ha permitido finalizar con éxito todos los casos que hemos tenido en pocas actuaciones. Finalmente, y debido al comienzo de la hibernación de estos animales damos por cerrado esta temporada de retiradas de colonias  basándonos en los marcos legales vigentes. La próxima campaña se iniciará en primavera de 2019. 








martes, 12 de marzo de 2019

Finde con los murciélagos en Calasparra 16 y 17 de marzo 2019

Construcción de cajas-refugio para murciélagos y revisión de las instaladas otros años en Calasparra (Murcia)

¡Gratis!

viernes, 8 de marzo de 2019

8 de marzo, día internacional de la mujer-murciélago

Creo que no existe en ningún sitio oficialmente el día de la murciélaga, (palabra que sí existe según la Real Academia de la Lengua, aunque con un acepción poco acertada que hemos propuesto cambiar)

Como hoy es 8-M (M de murciélago, ¿o era otra M?) y es un día para hablar de hembras nos ha parecido buen momento para dar visibilidad desde aquí a los murciélagos hembras con algunas pinceladas:

Liberación de la murciélaga: Desde mucho antes de que se inventara la píldora, las murciélagas de nuestras latitudes ya podían controlar cuándo quedarse embarazadas. Siguen teniendo que ponerse de acuerdo con un macho para la cópula, pero luego guardan ese esperma y se fecundan ellas cuando les da la real gana. Y por lo menos las hembras de una especie, Myotis myotis , una vez puesta en marcha la gestación pueden modificar la fecha del parto a voluntad pasando el día en refugios más cálidos (lo que acelerará su metabolismo) o más fríos (entrando en torpor y ralentizando el crecimiento del feto) facilitando la conciliación entre la vida laboral (salir a cazar cuando haya comida) y familiar (dar de mamar a sus lechoncitos).

Cinturón de castidad: Este curioso invento no existió en la Edad Media (es fruto de la imaginación de los parroquianos del siglo XIX) pero en aquella época los machos murciélagos del género Rhinolophus ya habían inventado cómo dejar un cerrojo en las hembras a las que habían conocido (en el sentido bíblico de la expresión) en forma de tapón mucoso para que ahí no entrase más churra que la suya, al menos en esa temporada de celo. Así lo aprendí yo no sé donde (para saber todo sobre sexo de murciélagos ver este artículo de Alfonso Balmori) pero buscando info para este post he visto un paper japonés del 83 que dice que el tapón está formado por mucosidad de la hembra y que en el centro hay espermatozoides atrapados accidentalmente. Así  que puede ser que también aquí sean las hembras las que estén empoderadas y se pongan el cinturón para que los machos las dejen tranquilas.

Tareas no fisiológicas que asumen las hembras: Se ha visto en Nyctalus noctula que las mamás guían a sus retoños en la localización de refugios (que les ayudan a encontrar un buen pisito...), aunque no a buscar comida.